viernes, 6 de mayo de 2016

Una foto perfecta para mi charla.

Todos los años doy unas charlas acerca de rapaces en Faunia. Por lo general, son bastante sencillas y en ellas trato de explicar de manera superficial un poco de la biología de este conjunto de aves. Tras varios años ya impartiéndolas hay ciertos aspectos que invariablemente me llaman la atención. Aunque las aves rapaces son un grupo de pájaros muy populares, son muchos los aspectos que la mayoría de la gente desconoce de ellas y eso que, a priori, la charla va dirigida a alumnos que están realizando un curso de cuidadores de animales, por lo que es de suponer que el nivel de conocimientos sobre los animales en general sea superior entre ellos que entre la gente neófita.

Detalles de la biología como el dimorfismo sexual inverso, el cainismo, etc. son con frecuencia ignorados. Me ha sorprendido mucho en estos años también que sobre la reproducción la idea es extremadamente vaga y detalles como la reproducción asincrónica o los espectaculares cortejos de ciertas especies de rapaces son del todo desconocidos. 

Encuentro, incluso, problemas a la hora de definir un ave rapaz pero como ya hemos visto anteriormente en este blog (en esta entrada), no es una cuestión sencilla puesto que los orígenes de las aves que se agrupan bajo esta etiqueta son bastante diversos. Habitualmente descubro que la idea general sí está bien implantada en la gente, pero las definiciones son difusas y a menudo cargadas de errores. En este contexto, este año tuve la suerte de encontrarme una foto mientras recorría un día Facebook. No recuerdo quien la compartió, pero sí recuerdo parar en seco y pensar: esta es la foto que necesito. Podemos entretenernos en desglosar todas las características que hacen que un ave rapaz sea un ave rapaz, pero como bien dicen que una imagen vale más que mil palabras, vale la pena contemplar durante un rato esta foto, porque bajo mi juicio, en ella se esconde la definición más real y puede que más poética de lo que es un ave de presa. Esto es un ave rapaz: 

En esta foto podemos ver el rastro dejado en la nieve por un conejo y de repente...

domingo, 7 de febrero de 2016

Más sobre la audición de las rapaces.

Una de las cualidades menos valoradas de las rapaces es la audición de la que ya hablamos en el blog en este post anterior (El oído en las aves rapaces). Tradicionalmente los estudios sobre cómo oyen los pájaros no han sido muy numerosos y este sentido siempre ha permanecido a la sombra de la vista, sin duda, el sentido más desarrollado entre las aves. Pero esto no quiere decir que el oído sea deficitario en los pájaros, de hecho, muchos de ellos escuchan muy bien.

Un ejemplo de ello son las rapaces nocturnas, los búhos y las lechuzas hace gala de una audición muy buena, apoyada incluso en adaptaciones anatómicas sorprendentes como su disco facial, lo que comúnmente conocemos como su rostro con forma de corazón, que garantiza que los sonidos sean dirigidos hacia los oídos y otra adapación es la propia situación de éstos, dado que se encuentran colocados asimétricamente en la cabeza de este grupo de aves. Estas cualidades hacen que el nivel auditivo de búhos y lechuzas sea muy elevado, lo cual es un arma muy poderosa para encontrar a sus presas en la oscuridad de la noche.

En el siguiente vídeo podemos comprobar la buena audición de la que gozan las lechuzas y además podemos observar una estrategia de caza que utilizan este tipo de aves y otras como por ejemplo los aguiluchos (que también escuchan muy bien) que consiste en un planeo bajo y el ataque por sorpresa de las presas que escuchan entre la espesa vegetación. Merece la pena ver las imágenes.


viernes, 23 de octubre de 2015

Principia Kids: la revista para pequeñas (grandes) mentes.

Los niños son curiosos. Esto no es algo exclusivo de nuestra especie ya que muchas de ellas en su la curiosidad, la creatividad, la exploración, etc. están en su máxima expresión, por ello estimular la mente de los más pequeños les ayudará a potenciar sus habilidades de cara a su vida como adultos. Y ahí es donde surge Principia Kids.
etapa infantil muestran un comportamiento curioso, explorador, juguetón y aventurero que tiene un claro signo adaptativo, prepara a los pequeños para la vida adulta. Hay muchos ejemplos y seguro que a todos nos vienen a la cabeza divertidas y tiernas imágenes de crías de animales explorando su nuevo mundo, leoncitos jugando entre ellos en peleas fingidas, primates que prueban sus habilidades por todas las ramas del bosque... En los seres humanos, la niñez es una etapa donde


Ya conocéis Principia (¡Y si no deberíais conocerlo!). Es un precioso proyecto de divulgación científica que nació gracias al esfuerzo y el buen hacer de Quique Royuela en forma de web donde podréis encontrar artículos de ciencia rigurosos y amenos. Posteriormente nació la revista en papel Principia Magazine del que está a punto de publicarse el Episodio 2 y ahora el proyecto crece (muy ilusionantemente) con Principia Kids. Se trata de la primera revista de ciencia para niños de 0 a 99 años. En ella podréis encontrar historias de robots, de dinosaurios, de animales... para estimular esas pequeñas mentes de científico que todos tenemos a nuestro alrededor (y la nuestra propia). Además, a todos nos encantan las historias, también es algo que tiene base evolutiva, nos fascinan los cuentos y no me cabe duda de que los más pequeños van a encontrar magníficos cuentos, historias y aventuras entre las 76 páginas de Principia Kids.


Afortunadamente podemos decir que Principia Kids es una realidad ya que lanzamos una campaña de crowdfunding y a día de hoy el objetivo establecido para lanzar la revista (editarla, imprimirla, distribuirla...) está conseguido. Más aún, también verá la luz una asombrosa baraja de 40 cartas con 20 de los científicos más influyentes de la historia. No me digáis que no es una maravillosa manera de aprender jugando. Pero queremos ir más allá. Queremos llegar al máximo número de niños posible porque sabemos que invirtiendo en ellos ahora, su futuro será prometedor. Esta es la revista que como científicos y gente de mente despierta, nos hubiera gustado tener a todos. Tenemos que hacer que llegue al máximo número de niños, porque ellos serán las mentes de mañana. Por ello hemos marcado un nuevo objetivo, queremos llegar a los 1000 mecenas y para eso necesitamos de tu ayuda. 

Si decides apoyarnos tienes toda una batería de opciones que además vienen acompañadas de buenísimas recompensas como láminas con las increíbles ilustraciones de Principia Kids, bolsas serigrafiadas, etc. Elige la opción que más te guste y podrás disfrutar de la mejor ciencia, diversión, entretenimiento, ilustración, conocimiento... en definitiva, de la mejor cultura, para ti y para tus hijos y sobrinos. Porque todo eso es Principia.



También nos puedes votar en los premios Bitácoras AQUÍ.


viernes, 9 de octubre de 2015

Celebramos el Día de las Aves.

El anterior fin de semana se celebró el Día Mundial de las Aves y en Faunia nos sumamos a la celebración, este año centrada en la biodiversidad urbana, con unas charlas para concienciar y acercar las vivencias y los problemas que tienen los pájaros en nuestras ciudades. 

En el siguiente enlace podéis encontrar el contenido de las charlas: AQUÍ.



jueves, 28 de mayo de 2015

Principia Magazine: ¡A por los 500!

Os voy a contar mi experiencia con el micromecenazgo (Crowdfunding). Aunque ya conocía estas iniciativas, no fue hasta hace un par de años cuando participe en una de estas campañas. En aquella ocasión, el proyecto que querían realizar era un libro de rapaces (éste) que tenía una pinta maravillosa y decidí que era un libro que merecía la pena ver la luz y lo que es más importante, era un libro que quería tener. Los avances que ofrecieron eran atractivos y me encandilaron, por lo que decidí convertirme en mecenas (así se llama a los que apoyan el proyecto). Y afortunadamente, aquel libro consiguió el objetivo marcado en su campaña y hoy luce en mi estantería, amén de otros muchos lugares donde lo he visto a la venta, al alcance de cualquier persona interesada en las rapaces y os puedo asegurar que es un libro buenísimo y de una calidad excelente.

Pancarta desplegada en el Camp Nou a favor de Principia Magazine. Muchos envisiosos dirán que es Photoshop.

También os puedo asegurar que estoy más que satisfecho y muy orgulloso de haber podido ayudar a que un libro, creo que necesario para el panorama de estas aves en español, se haya podido publicar. Lo siento un poco mío (aunque no tuve nada que ver en su realización) y es un sentimiento que va más allá de que aparezca mi nombre en la lista de agradecimientos. Para mi es un libro especial porque aporté mi granito de arena para que se hiciera realidad.





Y diréis, ¿por qué os cuento esto? Porque exite un proyecto que (creo) merece la pena. Y es Principia. Seguro que ya os suena el nombre (¡y si no deberíais!!). Principia es un proyecto de divulgación científica y cultural que recoge los mimbres de Journal of Feelsynapsis (JoF) creados y dirigidos por Enrique Royuela. Digamos que JoF era un vestido que empezó a quedarse pequeño. Se creció y se aumentó la talla con Principia y ahora sacamos las mejores galas para confeccionar Principia Magazine, la revista en papel de Principia. Para ello, se abrió una campaña de crowdfunding que ha tenido una fenomenal acogida y ya podemos deciros (y celebrar) que el primer objetivo está cumplido y Principia en papel va a ser una realidad. Pero no queremos quedarnos aquí. ¡Queremos llegar a los 500 mecenas!


Un vistazo al interior de Principia Magazine. (Es molona, ¿verdad?)

Creemos que Principia Magazine es una revista necesaria. ¿Por qué, diréis? Aúna la mejor divulgación científica contada con el mayor rigor pero de manera amena, con la cultura, con unas maravillosas ilustraciones, con una presentación impecable... 96 páginas de excelsa calidad. No voy a entrar en detalles, los tenéis todos AQUÍ, en la página del proyecto. Además, puedes conseguir varias recompensas según la modalidad de aporte que decidas hacer, como láminas, chapas o bolsas serigrafiadas exclusivas de Principia. Sé que te vas a enamorar de la revista en cuanto leas el proyecto y pensarás que debería alzar sus alas y llegar a la mayor cantidad de gente que sea posible. Por eso necesitamos tu ayuda, ya sea convirtiéndote en mecenas o dando la mayor difusión posible a esta propuesta.





Quiero pensar que cuando estes disfrutando (porque la vais a disfrutar de lo lindo) de tu revista en papel de Principia, la vas a mirar y seguro que te surgen esos sentimientos que yo tuve al apoyar un proyecto de crowdfunding que merecía mucho la pena. Será un orgullo para todos hacer llegar la cultura científica y las ilustraciones de Principia al mayor público posible. ¿Te animas a aprender con Principia? Tienes hasta el 16 de Junio.


Para ir a la campaña de Crowdfunding de Principia Magazine pincha AQUÍ.