martes, 28 de abril de 2015

Así giran el cuello los búhos.

Las aves rapaces en general y los búhos en partícular tienen una vista privilegiada. Sus ojos han evolucionado y se han hecho tan grandes a comparación del cuerpo que no han dejado espacio para los músculos que se encargan del movimiento de los mismos, por eso, tienen que suplir esa carencia de movilidad con otra estrategia, que consiste en tener una capacidad de movimiento en el cuello asombrosa. Los búhos son capaces de girar el cuello hasta 270º, lo que presenta otros problemas, como la irrigación de la cabeza, que también han sido capaces de solventar.

En este vídeo, Rubén Lijó, amigo y gran divulgador científico, explica perfectamente todos estos problemas y soluciones del cuello de búhos y lechuzas. Quiero dar las gracias desde aquí a Rubén por contar conmigo en este vídeo y apostar por mis dibujos a la hora de ilustrar el vídeo. Para mí ha sido un verdadero placer colaborar en este proyecto. Espero que disfrutéis mucho del grandísimo resultado.


lunes, 9 de marzo de 2015

Webcams de buitre negro y búho americano.

¡Hola a tod@s! Como sabéis cada cierto tiempo suelo recopilar las webcams de aves rapaces que voy descubriendo y en las que se pueden pasar horas delante de la pantalla del ordenador aprendiendo y disfrutando del ciclo reproductivo de estos animales. Hoy os dejo dos a las que últimamente estoy siguiendo la pista:

La primera es una webcam de buitre negro (Aegypius monachus) que SEO/BirdLife suele habilitar en la sierra de Guadarrama. Es una estupenda ventana para asomarse a una de las poblaciones más sanas de buitre negro que tenemos en la península que año tras año se reproducen con éxito. En esta webcam encontraréis a una pareja de buitres negros que en el momento en que escribo estas líneas ya están incubando un huevo, por lo que podréis seguir prácticamente toda la reproducción al completo, algo que transcurrirá durante varios meses todavía, hasta que finalmente y si todo sale bien, el pollo vuele del nido.
Podéis seguir sus hazañas pinchando AQUÍ.



Y la otra webcam nos lleva al otro lado del charco y esta vez tiene como protagonistas a unas rapaces nocturnas, el búho real americano o búho cornudo (Bubo virginianus) que son los búhos más grandes del continente americano. En esta ocasión hemos cogido la reproducción de estas aves más avanzada y ahora mismo podemos disfrutar de dos pollos enormes, todavía cubiertos con plumón pero cambiándolo ya por plumas de vuelo.
Para contemplar las andanzas de estos dos pequeños búhos sólo tienes que pinchar AQUÍ.


Espero que disfrutéis de estas dos especies y que os relajéis con estas bellas imágenes que nos regala la naturaleza. ¡Hasta la próxima!

jueves, 5 de febrero de 2015

Conferencias sobre aves rapaces nocturnas en Nuevo Baztan

Enclavadas en un ciclo de conferencias para poner en valor la naturaleza de la alcarria madrileña, mañana y pasado se van a celebrar varias conferencias sobre aves rapaces nocturnas, en concreto mañana, viernes, hablarán del seguimiento que se hace de los búhos reales de la zona y de algunos proyectos para recuperar la lechuza.

El próximo fin de semana también vamos a poder disfrutar de otro conjunto de conferencias, esta vez dedicadas a las rapaces diurnas. Podéis obtener más información en la página web del Ayuntamiento y podéis descargar el tríptico con todo el conjunto de actividades desde AQUÍ.

Si os animáis a acercaros mañana a las charlas sobre búhos reales y lechuzas, por allí nos vemos.



miércoles, 14 de enero de 2015

¡Un año más sin masacres de cernícalos de Amur!

En 2012 un vídeo que ponía de relieve una tremenda masacre de halcones o cernícalos de Amur (Falco amurensis) daba la vuelta al mundo y daba a conocer la matanza que se hacía de esta pequeña ave rapaz insectívora en la región india de Nagaland. Cada día morían alrededor de 15000 cernícalos y anualmente la cifra ascendía a más de 100.000 de estas aves. El vídeo que dió a conocer esta terrible situación fue este:

En los alrededores de Wokha, en la reserva de Doyang, unos 60-70 grupos de cazadores organizados extendían sus redes cerca a las líneas del tendido eléctrico y los posaderos que utilizan cada año los cernícalos de Amur para descansar durante unas dos semanas al año, en el mes de octubre, en un descanso en su largo viaje migratorio. Un alto en el camino que se cobraba un altísimo precio en la especie. Los cazadores vendían posteriormente a los cernícalos, vivos o muertos, en mercados o directamente de casa en casa para el consumo de su carne.
Macho de cernícalo de Amur.

El cernícalo de Amur es un migrador de larga distancia. De hecho, realiza una de las migraciones más largas de todas las aves, ya que recorre unos 22000 km. al año. Desde sus áreas de cría en Siberia y China hasta su zona de invernada en el África subsahariana, hay unos 11000 km. de distancia y migra toda la población, muchas veces acompañada de cernícalos primillas y carracas. En este viaje atraviesa cadenas montañosas como en Himalaya y se sabe que cruzan el océnao índico aunque este paso no está muy documentado. Se piensa que frecuentemente vuelan por la noche. Se trata de un ave muy gregaria, lo cual permíte grandes concentraciones de individuos y facilitaba la tarea de los cazadores.
Mapa donde se muestra la zona de cría (en amarillo) del cernícalo de Amur y la zona de invernada (en azul). La masacre tenía lugar en Nagaland, una región al nordeste de la India. Fuente: Wikipedia.

A raíz de la publicación del vídeo y gracias al esfuerzo de ONGs como BirdLife, Conservation India y Bombay Natural History Society (BNHS), se movilizaron para frenar esta matanza y se logró detener las capturas, destruir las redes y detener a los cazadores ilegales y debido a estas acciones en 2013, ya no se capturaron más cernícalos. Este año 2014, una vez pasada la época migratoria vuelven a llegar buenas noticias y este año tampoco se han producido más muertes. Por segundo año consecutivo se han realizado los esfuerzos necesarios para que los cernícalos pudieran disfrutar de la zona donde descansan en medio de su largo viaje migratorio. A su vez se han creado lo que denominan Amur Falcon Roosting Areas Union (AFRAU)​, que son zonas patrulladas durante la estancia de los halcones. También se han creado torres para la observación de los dormideros asegurando un control de la población de las aves.

Por tanto, la respuesta desde el lanzamiento del estremecedor vídeo ha sido inmejorable. Se ha logrado detener una masacre natural que golpeaba y hacía peligrar a la población total del cernícalo de Amur. Confiemos en que lo revelado en el año 2012 quede como un episodio negro y nunca más vuelva a repetirse y que sirva de ejemplo para otros problemas medio ambientales que deberían atajarse con la misma rapidez y contundencia.

Enormes concentraciones de miles de individuos de cernícalos de Amur se reúnen para migrar.

martes, 6 de enero de 2015

Aumenta la población de halcones de Eleonor en el Parque Nacional de Cabrera.

La protección que reciben los islotes y los acantilados del Parque Nacional de Cabrera está rindiendo muy buenas cifras de asentamiento para el halcón de Eleonor (Falco eleonorae). Esta rapaz que en los años setenta y ochenta contaba con menos de veinte parejas reproductoras en dicha área, ha pasado a superar el presente año la cifra récord de 65 parejas nidificantes, ocupando incluso zonas que hasta el momento no estaban siendo utilizadas. Entre las medidas tomadas en la zona está la reducción de las molestias recibidas ya que hoy en día es una reserva para las aves que habitan en el archipiélago. En general la población de estos halcones está aumentando aunque es en Cabrera donde arroja los números más alentadores.


El halcón de Eleonor se distribuye como reproductor a lo largo de las costas del Mediterráneo y en España nidifica en Baleares, la Comunidad Valenciana y Canarias. En un censo de 2008 se estimó que la población de Baleares que incluye a la del Parque Nacional de Cabrera se situaba en torno a las 629-812 parejas, cifras que a la luz de las nuevas noticias probablemente sean menores que las actuales aunque habría que realizar un nuevo censo para comprobar esta prometedora tendencia.

También es posible encontrar a estos halcones en el centro peninsular aunque de manera ocasional y nunca para reproducirse. Y realizan una de las migraciones más peculiares dentro de las aves rapaces, como ya recogí en esta entrada anterior del blog, que merece la pena revisitar si no conocéis donde pasan los inviernos estas aves.

Esperemos que la tendencia positiva de las poblaciones de Cabrera sea global y pronto dejen de estar amenazados.


martes, 9 de diciembre de 2014

Elanio común (Elanus caeruleus)


Elanio común (Elanus caeruleus)
Dimensiones: 37x26 cm.
Acuarelas: Van Gogh.
Papel: 220 g/m2

Aquí os traigo un nuevo dibujo de un elanio común y con él unas breves y curiosas pinceladas sobre la vida de esta ave rapaz de aspecto peculiar debido a su claro colorido. ¿Cómo es? Aunque tiene aspecto de halcón, se trata de un pequeño milano de cuerpo grisáceo y con los hombros negros. Tiene dos ojos rojizos muy llamativos en una cabeza ancha. No hay una distinción de sexos muy patente aunque la hembra es ligeramente mayor al macho, en torno a un 3% mayor de tamaño y un 19% más pesada en promedio.

¿Dónde vive? Es una rapaz asociada a herbazales y grandes espacios abiertos en general aunque también se la puede encontrar en bosques de galería con claros, aunque menos habitualmente. A los elanios se los puede llegar a encontrar en ambientes desérticos. Esta rapaz está asociada mayoritariamente a climas cálidos, hecho que se puede detectar en la península ibérica, que ha colonizado por el sur desde África y con el aumento paulatino de las temperaturas sus poblaciones están creciendo hacia el norte de la península y ya es frecuente encontrarlo en muchos puntos centrales de España. El aumento en la península ibérica parece coincidir con una disminución en la población del noroeste de África.

¿Qué come? Basa su alimentación fundamentalmente en pequeños roedores que encuentra en los herbazales aunque también depreda sobre aves como tórtolas, trigueros..., lagartos, grandes insectos... Habitualmente captura a sus presas desde una percha, ya sea un poste eléctrico, árboles, cables del tendido eléctrico, etc. Los elanios también pueden perseguir a sus presas en vuelo a unos 10 - 60 metros de altura, parándose repetidamente a otear y a cernirse.

¿Está amenazado? La principal amenaza del elanio es transformación de los espacios donde habita. Los cultivos de secano están dando paso a cultivos de regadío que no son tan favorables para esta ave rapaz. Además estos cultivos intensivos eliminan los márgenes y excluyen a los árboles y arbustos de los paisajes de modo que el típico mosaico vegetal propio de ambienes mediterráneos se ve profundamente alterado y los elanios encuentran más dificultades a la hora de buscar un territorio donde asentarse.