miércoles, 14 de enero de 2015

¡Un año más sin masacres de cernícalos de Amur!

En 2012 un vídeo que ponía de relieve una tremenda masacre de halcones o cernícalos de Amur (Falco amurensis) daba la vuelta al mundo y daba a conocer la matanza que se hacía de esta pequeña ave rapaz insectívora en la región india de Nagaland. Cada día morían alrededor de 15000 cernícalos y anualmente la cifra ascendía a más de 100.000 de estas aves. El vídeo que dió a conocer esta terrible situación fue este:

En los alrededores de Wokha, en la reserva de Doyang, unos 60-70 grupos de cazadores organizados extendían sus redes cerca a las líneas del tendido eléctrico y los posaderos que utilizan cada año los cernícalos de Amur para descansar durante unas dos semanas al año, en el mes de octubre, en un descanso en su largo viaje migratorio. Un alto en el camino que se cobraba un altísimo precio en la especie. Los cazadores vendían posteriormente a los cernícalos, vivos o muertos, en mercados o directamente de casa en casa para el consumo de su carne.
Macho de cernícalo de Amur.

El cernícalo de Amur es un migrador de larga distancia. De hecho, realiza una de las migraciones más largas de todas las aves, ya que recorre unos 22000 km. al año. Desde sus áreas de cría en Siberia y China hasta su zona de invernada en el África subsahariana, hay unos 11000 km. de distancia y migra toda la población, muchas veces acompañada de cernícalos primillas y carracas. En este viaje atraviesa cadenas montañosas como en Himalaya y se sabe que cruzan el océnao índico aunque este paso no está muy documentado. Se piensa que frecuentemente vuelan por la noche. Se trata de un ave muy gregaria, lo cual permíte grandes concentraciones de individuos y facilitaba la tarea de los cazadores.
Mapa donde se muestra la zona de cría (en amarillo) del cernícalo de Amur y la zona de invernada (en azul). La masacre tenía lugar en Nagaland, una región al nordeste de la India. Fuente: Wikipedia.

A raíz de la publicación del vídeo y gracias al esfuerzo de ONGs como BirdLife, Conservation India y Bombay Natural History Society (BNHS), se movilizaron para frenar esta matanza y se logró detener las capturas, destruir las redes y detener a los cazadores ilegales y debido a estas acciones en 2013, ya no se capturaron más cernícalos. Este año 2014, una vez pasada la época migratoria vuelven a llegar buenas noticias y este año tampoco se han producido más muertes. Por segundo año consecutivo se han realizado los esfuerzos necesarios para que los cernícalos pudieran disfrutar de la zona donde descansan en medio de su largo viaje migratorio. A su vez se han creado lo que denominan Amur Falcon Roosting Areas Union (AFRAU)​, que son zonas patrulladas durante la estancia de los halcones. También se han creado torres para la observación de los dormideros asegurando un control de la población de las aves.

Por tanto, la respuesta desde el lanzamiento del estremecedor vídeo ha sido inmejorable. Se ha logrado detener una masacre natural que golpeaba y hacía peligrar a la población total del cernícalo de Amur. Confiemos en que lo revelado en el año 2012 quede como un episodio negro y nunca más vuelva a repetirse y que sirva de ejemplo para otros problemas medio ambientales que deberían atajarse con la misma rapidez y contundencia.

Enormes concentraciones de miles de individuos de cernícalos de Amur se reúnen para migrar.

martes, 6 de enero de 2015

Aumenta la población de halcones de Eleonor en el Parque Nacional de Cabrera.

La protección que reciben los islotes y los acantilados del Parque Nacional de Cabrera está rindiendo muy buenas cifras de asentamiento para el halcón de Eleonor (Falco eleonorae). Esta rapaz que en los años setenta y ochenta contaba con menos de veinte parejas reproductoras en dicha área, ha pasado a superar el presente año la cifra récord de 65 parejas nidificantes, ocupando incluso zonas que hasta el momento no estaban siendo utilizadas. Entre las medidas tomadas en la zona está la reducción de las molestias recibidas ya que hoy en día es una reserva para las aves que habitan en el archipiélago. En general la población de estos halcones está aumentando aunque es en Cabrera donde arroja los números más alentadores.


El halcón de Eleonor se distribuye como reproductor a lo largo de las costas del Mediterráneo y en España nidifica en Baleares, la Comunidad Valenciana y Canarias. En un censo de 2008 se estimó que la población de Baleares que incluye a la del Parque Nacional de Cabrera se situaba en torno a las 629-812 parejas, cifras que a la luz de las nuevas noticias probablemente sean menores que las actuales aunque habría que realizar un nuevo censo para comprobar esta prometedora tendencia.

También es posible encontrar a estos halcones en el centro peninsular aunque de manera ocasional y nunca para reproducirse. Y realizan una de las migraciones más peculiares dentro de las aves rapaces, como ya recogí en esta entrada anterior del blog, que merece la pena revisitar si no conocéis donde pasan los inviernos estas aves.

Esperemos que la tendencia positiva de las poblaciones de Cabrera sea global y pronto dejen de estar amenazados.


martes, 9 de diciembre de 2014

Elanio común (Elanus caeruleus)


Elanio común (Elanus caeruleus)
Dimensiones: 37x26 cm.
Acuarelas: Van Gogh.
Papel: 220 g/m2

Aquí os traigo un nuevo dibujo de un elanio común y con él unas breves y curiosas pinceladas sobre la vida de esta ave rapaz de aspecto peculiar debido a su claro colorido. ¿Cómo es? Aunque tiene aspecto de halcón, se trata de un pequeño milano de cuerpo grisáceo y con los hombros negros. Tiene dos ojos rojizos muy llamativos en una cabeza ancha. No hay una distinción de sexos muy patente aunque la hembra es ligeramente mayor al macho, en torno a un 3% mayor de tamaño y un 19% más pesada en promedio.

¿Dónde vive? Es una rapaz asociada a herbazales y grandes espacios abiertos en general aunque también se la puede encontrar en bosques de galería con claros, aunque menos habitualmente. A los elanios se los puede llegar a encontrar en ambientes desérticos. Esta rapaz está asociada mayoritariamente a climas cálidos, hecho que se puede detectar en la península ibérica, que ha colonizado por el sur desde África y con el aumento paulatino de las temperaturas sus poblaciones están creciendo hacia el norte de la península y ya es frecuente encontrarlo en muchos puntos centrales de España. El aumento en la península ibérica parece coincidir con una disminución en la población del noroeste de África.

¿Qué come? Basa su alimentación fundamentalmente en pequeños roedores que encuentra en los herbazales aunque también depreda sobre aves como tórtolas, trigueros..., lagartos, grandes insectos... Habitualmente captura a sus presas desde una percha, ya sea un poste eléctrico, árboles, cables del tendido eléctrico, etc. Los elanios también pueden perseguir a sus presas en vuelo a unos 10 - 60 metros de altura, parándose repetidamente a otear y a cernirse.

¿Está amenazado? La principal amenaza del elanio es transformación de los espacios donde habita. Los cultivos de secano están dando paso a cultivos de regadío que no son tan favorables para esta ave rapaz. Además estos cultivos intensivos eliminan los márgenes y excluyen a los árboles y arbustos de los paisajes de modo que el típico mosaico vegetal propio de ambienes mediterráneos se ve profundamente alterado y los elanios encuentran más dificultades a la hora de buscar un territorio donde asentarse.

viernes, 28 de noviembre de 2014

Como buitres desde su atalaya. ¿Por qué pueden comer carne podrida?

El pasado sábado 22 de Noviembre estuve en una zona de Guadalajara conocida como el Valle de los Milagros y allí pude hacer unas fotos a un grupo de buitres que se asoleaba en lo alto de las cornisas, esperando a que el sol calentara el aire y movilizara esas corrientas térmicas de las que se valen para volar recorriendo el máximo espacio con un mínimo gasto energético.

Buitre leonado esperando que el sol caliente el aire y se generen corrientes térmicas.

Grullas comunes volando en formación.
Estos buitres leonados permanecieron posados hasta el medio día momento en el cual comenzaron a volar dibujando los círculos tan característicos que describen en el aire. Mientras, ruidosos grupos de grullas comunes pasaban con dirección al sur en su típica formación en V. Como podéis ver, dos especies de aves de gran envergadura pero que sin embargo adoptan estrategias muy diferentes a la hora de volar.

Valle de los Milagros en Guadalajara.



Recientemente se ha publicado una noticia acerca de la alimentación de los buitres, en ella nos explican la razón por la que estos grandes carroñeros son capaces de ingerir carne en alto grado de descomposición, es decir, carne podrida. Aunque el estudio está realizado con buitres del nuevo mundo, con zopilotes y gallipavos, se piensa que, al menos el buitre leonado y seguramente más especies de buitres, deben poseer un mecanismo parecido al que han descubierto.

Los buitres por su forma de alimentarse y el estado de la carne que comen, están expuestos a ingerir bacterias y microbios que para muchos otros animales resultarían nocivos y los harían enfermar. ¿Cómo consiguen los buitres que no les afecte? Pues han creado una alianza con esas bacterias tóxicas en su propio intestino. Se trata de bacterias fecales como Clostridium y Fusobacteria, pero pueden llegar a ingerir ántrax y que no les afecte. Los buitres "acogen" a estas bacterias en su aparato digestivo, de manera que se genera un hábitat intestinal con preferencia por este tipo de bacterias y se crea una simbiosis, es decir, una colaboración de forma que los buitres se benefician de la labor de procesado de la carroña por parte de las bacterias y no se ven afectados por las toxinas ni los efectos perjudiciales que ellas provocan en otros animales. Algunas aves carroñeras llegan a resistir la toxina botulínica gracias a anticuerpos específicos.

Los buitres leonados son aves muy asociadas a ambientes montañosos.


La labor de los buitres como último eslabón de la cadena alimentaria haciendo desaparecer del campo los animales muertos es importantísima, tanto por razones sanitarias como económicas, dado que retiran de manera natural unos cadáveres que deberían ser recogidos de no estar ellos. Por tanto, mantener sanas las poblaciones de buitres es una tarea que nos beneficia a todos. ¡Y nos regala mañanas de sábado estupendas en las que observarlos!


lunes, 17 de noviembre de 2014

Búho chico (Asio otus)



Búho chico (Asio otus)
Dimensiones: 26x37 cm.
Acuarelas: Van Gogh.
Papel: 220 g/m2

En este nuevo dibujo podemos ver una de las rapaces nocturnas más esquivas de la fauna ibérica, el búho chico. ¿Cómo es? Se trata de un búho de tamaño mediano que muestra un fuerte dimorfismo sexual en cuanto a su tamaño puesto que las hembras pueden llegar a pesar entre 50 y 80 gramos más que el macho. Su plumaje es, en general, pardo con tonos ocres. La parte dorsal es más oscura que la ventral y en ambas se pueden encontrar manchas de un pardo más oscuro. Las plumas de vuelo tienen bandas claras y oscuras y las de la cola muestran de seis a ocho finas bandas oscuras sobre un fondo ocre claro. Tienen un disco facial muy patente donde destacan dos ojos con el iris de color naranja profundo. En la cabeza también son muy llamativos los dos penachos que le confieren una apariencia más alargada y que, al igual que en el búho real que ya hemos comentado alguna vez, no están asociados con el sentido auditivo. Se piensa que estos dos penachos ayudan en el camuflaje rompiendo la redondeada figura de la cabeza para que sea más complicado de detectar en los bosques donde habita.

¿Qué come? El búho chico caza principalmente pequeños roedores tales como ratas, ratones... Aunque a veces se alimenta de pequeños pájaros, murciélagos y ranas. Ocasionalmente puede comer insectos. Su técnica de caza es bastante común a las del grueso de rapaces nocturnas forestales y ésta consiste en esperar desde un oteadero a localizar a una potencial presa y aproximarse a ella en un vuelo más o menos corto culminado en un pequeño picado sorprendiendo a la presa. Muchas veces el ratón es sorprendido sin que se haya dado ni cuenta de la presencia del búho.

¿Dónde vive? Está muy asociado a bosques de coníferas o bosques mixtos aunque es posible encontrarlo también en jardines y áreas arboladas cercanas a poblaciones humanas. A veces forma dormideros comunales.

¿Está amenazado? El búho chico es una especie no muy bien conocida debido a la dificultad que entraña encontrarlo en la espesura de los bosques por lo que sus datos poblacionales no son conocidos en detalle. En España se cree que hay unas 5000 parejas bien repartidas por todo el territorio nacional a las que se suman un número desconocido de individuos invernantes. Frecuentemente pasa desapercibido.

¿Existen subespecies? Existen cuatro subespecies, la nominal en Eurasia, A.o. wilsonianus, que podemos encontrar en Canada y Estados Unidos, A.o. tufsi de la Columbia británica a Nuevo México y una subespecie en las islas Canarias, A.o. canariensis, que es más pequeña que la subespecie nomianl que encontramos en la península y que tiene el plumaje dorsal más fuertemente moteado y barreado. Esta subespecie es común y está bien distribuída entre las islas centrales y del oeste de las Canarias.

viernes, 7 de noviembre de 2014

¡Únete al SciFest y juntos dominaremos Cuenca!


Si él va a ir... ¿cómo te lo vas a perder tú? ¿Que de qué se trata? Pues te cuento, SciFest es un evento cultural científico y gratuito que se va a desarrollar en Cuenca, en el Museo de Ciencias de Castilla La Mancha, los próximos 14 y 15 de Noviembre. Está organizado por Principia. ¿Tampoco sabes lo que es Principia? Ummmm claro, es que hace mucho que no te doy noticias. Pues como ya sabrás la revista online de ciencia Journal of Feelsynapsis echó el cierre tras su número 16 después de recorrer casi tres años a un nivel extraordinario que te invito a repasar si te lo perdiste (¡imperdonable!). Lo puedes hacer AQUÍ.

Pero fue un adiós enmascarado porque de JoF, nació Principia. Muy pronto vas a tener grandes noticias y te animo a que permanezcas atento porque es un proyecto ilusionante. Lo primero que nos llega es este evento organizado en Cuenca del que podéis ver el magnífico programa AQUÍ. E incluso descargar el programa en pdf AQUÍ.


Vaya programón ¿verdad? Charlas, mesas redondas... José Manuel López Nicolás, Bernardo Herradón, Carlos Romá-Mateo, Nahúm Méndez Chazarra, Marta Pérez Folgado, José Antonio López Guerrero, Ana Ribera "Molinos", José Ramón Alonso, Daniel Torregrosa, Manuel Seara, César Sanchez... Todos comandados por Enrique Royuela, verdadero artífice de Principia y de estas jornadas (Nuevamente nos descubrimos ante tí gran JoFe!!). Yo que tú no me lo perdería. Si quieres ir conviene que reserves ya que el aforo es limitado y si ya has llegado demasiado tarde y te has quedado sin sitio, aún no estaría todo perdido ya que las jornadas serán retransmitidas por streaming.

A continuación te dejo con el cartel del SciFest y puedes acceder a su web para más información AQUÍ.


¡QUE LA CIENCIA TE ACOMPAÑE!